Santé

Afrique : Hausse des nouveaux cas de Covid, alerte l’OMS

Une envolée de plus de 80 % des nouveaux cas de Covid-19 a été enregistrée au cours de la semaine écoulée en Afrique, a alerté mardi l’Organisation mondiale de la santé (OMS), relevant que cette hausse est portée notamment par les variantes Delta et Omicron.

L’Afrique connaît déjà une quatrième vague de l’épidémie, et l’agence sanitaire mondiale de l’ONU redoute déjà d’autres vagues, « car les prévisions actualisées indiquent que le continent pourrait ne pas atteindre une couverture vaccinale de 70 % avant août 2024 », rapporte, mardi, le site de l’ONU.

Cette semaine, le nombre de nouveaux cas sur le continent a augmenté de 83 % par rapport à la semaine précédente. Il s’agit de la hausse la plus rapide enregistrée depuis le mois de mai de l’année dernière, indique « ONU-Info », citant l’OMS.

« Le nombre de nouveaux cas double tous les cinq jours, rythme le plus rapide enregistré depuis le début de l’année », a déclaré la Dr Matshidiso Moeti, Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, le continent continuant toutefois de constater « moins de morts » que lors de précédentes poussées épidémiques. « Le nombre de décès a même diminué de 19 % par rapport à la semaine précédente », ajoute l’organisation.

Au total, un peu plus de 3.000 décès ont été signalés au cours des trois premières semaines de la vague pandémique actuelle, qui est la quatrième en Afrique. Le continent a également enregistré plus de 196.000 nouveaux cas pour la semaine se terminant le 12 décembre, contre environ 107.000 la semaine précédente.

Environ deux fois moins de cas ont été signalés dans le même laps de temps lors de la troisième vague, alimentée par la variante Delta. « Nous savons depuis un certain temps déjà que de nouveaux variants comme Beta, Delta ou Omicron pourraient régulièrement apparaître et déclencher de nouvelles flambées dans le monde entier, mais les régions privées de vaccin comme l’Afrique seront particulièrement vulnérables », a ajouté Dr Moeti.

Au total, le continent compte désormais près de 9 millions de cas de Covid-19 dont près de 225.000 décès. Le taux d’occupation dans les unités de soins intensifs à 7,5% en Afrique du Sud.

« Nous sommes prudemment optimistes et pensons que le nombre de décès et de maladies graves restera faible au cours de la vague actuelle, mais la lenteur du déploiement des vaccins en Afrique signifie que ces deux chiffres seront beaucoup plus élevés qu’ils ne devraient l’être », a fait valoir Dr Moeti, citée sur « ONU-Info ».

Cette recrudescence des nouveaux cas, associée à un faible nombre d’hospitalisations, est particulièrement marquée en Afrique du Sud, qui a connu une augmentation de 66 % des nouveaux cas au cours des sept derniers jours par rapport aux sept jours précédents. Alors que les hospitalisations ont augmenté de 67% au cours des sept derniers jours, le taux d’occupation des lits dans les unités de soins intensifs reste faible, à 7,5%, et 14% des patients hospitalisés reçoivent de l’oxygène supplémentaire.

En revanche, l’OMS admet qu’avec un nombre de nouveaux cas qui atteint des sommets, les taux doublant tous les cinq jours, il ne faut pas « baisser la garde ». D’autant que cette vague intervient pendant la période des fêtes de fin d’année, « marquée par les rassemblements et les voyages traditionnels, ainsi qu’une couverture vaccinale décevante », selon la même source.

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